Bell P-39

Die Bell P-39 Airacobra war ein Jäger und Jagdbomber der Firma Bell Aircraft Corporation. Ungewöhnlich waren der Mittelmotor und das damals noch nicht übliche Bugradfahrwerk.

Konstruktion

Anders als bei konventioneller Bauart mit Zugpropeller war der Motor hinter dem Pilotensitz angeordnet und trieb die Luftschraube über eine verlängerte Welle an, die zwischen den Knien des Piloten durchlief. Der Motor saß damit nahe am Schwerpunkt des Flugzeugs. Ein Teil des sonst vom Motor beanspruchten Raums wurde für das Bugrad des einziehbaren Fahrwerks genutzt. Die dadurch ermöglichte horizontale Flugzeuglage am Boden sorgte für eine bessere Sicht des Piloten bei Start und Landung.

Weiterhin wurde der Platz im Bug genutzt, um eine 37-mm-Kanone einzubauen, die durch die Propellernabe schoss. Die Grundidee dieses für Jagdflugzeuge übergroßen Kalibers war, es dem Jäger zu ermöglichen, Bombenflugzeuge außerhalb der Reichweite ihres Abwehrfeuers zu bekämpfen. Die Airacobra absolvierte ihren Erstflug 1939, wurde von der USAAF allerdings zuerst nicht übernommen. Eine der Ursachen war die fehlende Höhenleistung des Serienmodells, dem der Turbolader des Prototyps gestrichen worden war. Auch die RAF war mit den Maschinen, die sie ab Oktober 1941 sehr kurz einsetzte, nicht zufrieden.

Fronteinsatz

Die P-39 wurde ab der D-Version von der U.S. Army Air Force über Neuguinea gegen die Japaner eingesetzt. Die Maschine bewährte sich dort nicht, da sie für ihr Gewicht einfach zu wenig Motorleistung hatte. Der Mitsubishi A6M Zero war sie in der Steigleistung und Wendigkeit unterlegen. Die wegen des fehlenden Turboladers schlechte Höhenleistung spielte ebenfalls eine Rolle. Nur im Sturzflug verkraftete die Airacobrazelle höhere Geschwindigkeiten als ihre japanischen Gegner. Die Airacobra wurde deshalb durch die P-40 Warhawk und P-38 Lightning ersetzt, die zudem eine größere Reichweite hatten. Dennoch bewährte sich die Airacobra über Guadalcanal als Erdkampfflugzeug. In späteren Kriegsjahren wurde die Airacobra vor allem als Schulflugzeug eingesetzt.

Ganz anders verlief der Einsatz der P-39 über der Ostfront. Die weitaus meisten Flugzeuge (4.924 Stück) übernahm die Sowjetunion im Rahmen des Pacht- und Leihabkommens und setzte das Muster vor allem bei Luftkämpfen in niedriger Höhe ein. Diese Einsatzweise und die grundsätzlich niedrigere Einsatzhöhe an der Ostfront ließen den fehlenden Turbolader leicht verschmerzen, so dass die Sowjets mit dem Flugzeug sehr zufrieden waren. Der mit 59 Abschüssen sehr erfolgreiche sowjetische Jagdflieger Alexander Pokryschkin flog dieses Muster ebenfalls und erzielte damit 48 seiner Abschüsse. Pokryschkin leitete mit seinem mit Airacobras ausgerüsteten Jagdfliegerregiment eine Reform der Luftkampftaktiken an, die die sowjetischen Streitkräfte zu einem ebenbürtigen Gegner für die Luftwaffe machte. Allerdings war die Airacobra bei deutschen Piloten nicht sonderlich gefürchtet, man konnte ihr leicht wegsteigen und sie galt wegen des Mittelmotors als leicht abzuschießen.

Kontroverse

Der Unterschied in der Bewertung der Piloten könnte nicht größer sein: die Amerikaner nannten die Maschine „iron dog“ und versuchten, sie loszuwerden; es gab Fälle von mutwilliger Zerstörung von Airacobras durch die eigenen Piloten. Die Russen schätzten die „Kobra“ oder „Bell“ sehr und im allgemeinen waren Elitestaffeln mit diesem Muster ausgerüstet.

Bei den an die Sowjetunion gelieferten Maschinen handelte es sich größtenteils um stark verbesserte Versionen der ab 1943 gebauten N-Q-Baureihen, bei denen der Hersteller Bell die Schwachpunkte der von den Amerikanern im Frühjahr 1942 eingesetzten D-K-Reihen größtenteils beseitigt hatte. Zum Beispiel war die schwere 37-mm-Kanone, die über Neuguinea meistens Ladehemmung hatte, in sowjetischen Diensten eine sehr zuverlässige Waffe; außerdem wurde sie häufig durch eine 20-mm-Kanone sowjetischer Bauart ersetzt. Noch dazu erleichterte die WWS ihre Maschinen stark durch Ausbau der Flächenwaffen und durch Entfernen von Teilen der Panzerung. Die Kanone und die Rumpf-MGs entsprachen dem russischen Standard an Bewaffnung und wurden als ausreichend betrachtet.

Die Piloten schätzten vor allem guten Schutz durch das hinten liegende Triebwerk, die sehr gute Sicht durch das weit vorne liegende Cockpit und die Fähigkeit der Maschine, Beschädigungen zu verkraften. Zudem war die Ausrüstung mit Funkgeräten bei den sowjetischen Mustern in der ersten Hälfte des Krieges eher die Ausnahme, sowie die Verarbeitungsqualität den sowjetischen Flugzeugmustern überlegen. Mit dem Dreibeinfahrgestell ließ das Flugzeug sich außerdem gut starten und landen. Auf der Minusseite standen das schlechte Überziehverhalten, die mäßige Höhenleistung des Allison-Motors, eine Neigung zum Flachtrudeln und die relativ geringe Reichweite.

Weitere Nutzer dieses Jägers waren die Luftstreitkräfte des Freien Frankreichs und die pro-alliierte italienische Luftwaffe nach 1943. Diese Luftwaffen setzten das Muster allerdings nur als Erdkampfflugzeug ein.

Varianten

  • XP-39: Prototyp, unbewaffnet, einer gebaut
  • YP-39: Vorserienmodell, Allison V-1710-37 (E5) mit 1.090 PS, 13 Stück gebaut
  • YP-39A: sollte V-1710-31-Motor bekommen (1.150 PS), wurde aber YP-39, eine Maschine umgebaut
  • XP-39B: nach Windkanaltests bei der NACA aerodynamisch verbesserte XP-39, Allison V-1710-37-(E5)-Motor, eine umgebaut
  • P-39C: Serienversion, entsprach der YP-39 bis auf den Motor V-1710-35 mit 1.150 PS. Bewaffnung: eine 37-mm-Kanone, je zwei 12,7-mm- und 7,92-mm-MGs, 80 Stück gebaut
  • P-39D: Einbau von Panzerung und selbstdichtenden Tanks. Bewaffnung durch erhöhten Munitionsvorrat und Außenlasten (max. eine 227-kg-Bombe unter dem Rumpf) verbessert, 60 umgebaute P-39C
  • P-39D-1: Lend-Lease Version mit 20-mm-Hispano-Suiza-Kanone, 863 Stück gebaut
  • P-39D-2: Lend-Lease Version, V-1710-63-(E6)-Motor mit 1.325 PS; 37-mm-Kanone und 550-l-Zusatztank unter dem Rumpf, eine umgebaut
  • Bell Model 14: Exportversion, wurde von Frankreich bestellt aber nicht mehr ausgeliefert
  • P-400 Airacobra Mk I: 675 P-39D für die Royal Air Force mit Hispano-Suiza 20-mm-Kanone, kurzfristig Caribou genannt. 179 Stück wurden von der USAAF requiriert und meist für Trainingsaufgaben verwendet, 212 Maschinen wurden an die Sowjetunion geliefert
  • XP-39E: sollte Continental I-1430-1-Motor (2.100 PS) erhalten; wurde Bell XP-63, drei Stück gebaut
  • P-39F-1: Version mit Aeroproducts-Propeller mit konstanter Drehzahl, 229 Stück gebaut
  • P-39F-2: Umbau der P-39F-1 mit verbesserter Panzerung und Kameras im hinteren Rumpf, zwei Stück umgebaut
  • TP-39F: Zweisitzige Trainerversion
  • P-39G: P-39D-2 mit Aeroproducts-Propeller, nicht gebaut
  • P-39J: P-39F mit V-1710-59 (1.100 PS), 25 Stück gebaut
  • P-39K: P-39D-2 mit Aeroproducts-Propeller und Motor V-1710-63 (E6) mit 1.325 PS, 210 Maschinen gebaut. P-39K-5: eine Maschine wurde mit dem V-1710-85-(E19)-Motor ausgerüstet als Prototyp für die P-39N
  • P-39L: P-39K mit Curtiss-Electric-Propeller, Raktenstart-Ausrüstung unter den Tragflächen, 250 Stück gebaut
  • P-39M: Aeroproducts-Propeller mit größerem Durchmesser, Motor V-1710-67 (E8) mit 1.200 PS, 240 Stück gebaut
  • P-39N: V-1710-85 (E19) 1.200-PS-Motor; Aeroproducts-Propeller mit größerem Durchmesser ab der 167. Maschine, 2.095 Maschinen gebaut
  • P-39Q: Je ein 12,7-mm-MG in Gondeln unter den Tragflächen (statt der 7,92-mm-MGs), 4.905 gebaut. P-39Q-21 mit Vierblatt-Propeller (bewährte sich nicht)
  • RP-39Q: Zweisitzige Trainerversion.
  • P-45: ursprüngliche Bezeichnung für die P-39C
  • F2L: Bezeichnung für sieben P-39, die als Zielschleppflugzeuge an die U.S. Navy abgegeben wurden
  • XFL-1 Airabonita: Ein Prototyp für die U.S. Navy mit Spornrad
  • A-7: Vorschlag für eine unbemannte Drohne, nicht gebaut
  • TDL: unbemannte Drohne für die U.S. Navy

Technische Daten

Bell P-39Q Airacobra

  • Länge: 9,20 m
  • Flügelspannweite: 10,36 m
  • Tragflügelfläche: 19,79 m²
  • Höhe: 3,61 m
  • Antrieb: Ein Allison V-1710-85, 12-Zylinder-V-Motor mit 1.200 PS
  • Höchstgeschwindigkeit: 621 km/h in 2.895 m Höhe
  • Normale Reichweite: 1.080 km
  • Besatzung: 1 Mann
  • Dienstgipfelhöhe: 10.690 m
  • Bewaffnung: Eine 37-mm-Kanone, vier 12,7-mm-MGs; eine 226-kg-Bombe
  • Gesamtgewicht: 3.810 kg
P-39Q Airacobra

P-39Q Airacobra

Tags: , , , ,